Rovira Canals, José

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Rovira Canals, José

Cargo: Miembro del Movimiento Socialista de Cataluña

Nacimiento: 21/11/1902, Rubí, provincia de Barcelona

Fallecimiento 14/2/1968, Boulogne-sur-Seine (Francia)

Biografía:

Albañil. A los 13 años dejó la escuela para comenzar a trabajar para ayudar económicamente a su familia, asistiendo a los cursos nocturnos de segunda enseñanza de la Escuela Industrial de Tarrasa (Barcelona). En 1923 para eludir el servicio militar y la guerra de África desertó, exiliándose en Francia, donde se incorporó al Estat Catalá fundado por Francisco Maciá participando en la preparación del llamado “complot de Prats de Malló”, intento fallido de lucha armada contra la monarquía en noviembre de 1926 que fue abortado por la policía francesa. Estuvo en prisión hasta enero de 1927 y al salir en libertad fue expulsado de Francia hacia Bélgica. Posteriormente estuvo en México y Guatemala. Regresó a España en 1932, después de proclamarse la Segunda República y en el I congreso de Estat Catalá en octubre de ese año presentó el “projecte de tesi d’estructuració d’Estat Catalá-Partit Proletari” como pasará a denominarse a partir de entonces siendo candidato por el mismo a las primeras elecciones al Parlamento de Cataluña celebradas en noviembre siguiente. En ese momento compaginó su actividad política con responsabilidades directivas en el Ateneo Enciclopédico Popular, institución de inspiración obrera y catalanista. En diciembre de 1932 abandonó Estat Catalá para en enero de 1933 incorporarse al Bloque Obrero y Campesino dirigido por Joaquín Maurín, en el que fue director del semanario L’Hora y desde abril de 1934 miembro de su Comité Ejecutivo. Durante la revolución de octubre de ese año fue jefe militar de la Alianza Obrera. Partidario de la fusión con Izquierda Comunista de Andrés Nin, en septiembre de 1935 participó en la reunión constituyente del Partido Obrero de Unificación Marxista (POUM) creado por la unión del BOC y la IC siendo desde el primer momento miembro de su Comité Ejecutivo. Al producirse el golpe de Estado de julio de 1936 participó en la resistencia armada al mismo presidiendo el Comité Militar del POUM y formando parte, en representación del mismo, del Comité Central de Milicias Antifascistas de Cataluña, constituido el día 21 de ese mismo mes. El 8 de agosto siguiente dejó dicho puesto para trasladarse al frente de Aragón para organizar las Columnas de Milicias del POUM. En Siétamo (Huesca) creó la Columna Lenin que en octubre de 1936 se convirtió en la 29 División del ejército del Este. Fue detenido el 19 de junio de 1937 en Barbastro (Huesca) en el proceso de represión contra el POUM organizado por miembros del Partido Comunista de España y agentes de la GPU soviética. Estuvo preso 21 días en Valencia siendo liberado por orden expresa de Indalecio Prieto, ministro de la Guerra. La 29 División fue disuelta y el POUM tuvo que pasar a la clandestinidad al ser clausurada su prensa, cerrados sus locales y perseguidos sus militantes, ola represiva que culminó con el asesinato de Andrés Nin. Formó parte del Segundo Comité Ejecutivo del POUM (con Rodés, Argen, Farré, Solano) que reorganizó el partido en la clandestinidad y que hizo frente al proceso de Barcelona contra los principales dirigentes del POUM. Fue detenido de nuevo en octubre de 1938 ingresando en la cárcel Modelo de Barcelona el día 22 de ese mismo mes y puesto a disposición del Tribunal Central de Espionaje y Alta Traición y aunque resultó absuelto por sentencia del 28 de diciembre de ese año, permaneció encarcelado siendo liberado de la prisión el 25 de enero de 1939 por un grupo de exoficiales de la disuelta 29 División poco antes de la entrada en Barcelona de las tropas franquistas. Se exilió en Francia donde estuvo internado en un campo de concentración. Se estableció en Saint Etienne donde participó en la creación de un servicio de evasión (denominado Grupo Martin) que se ocupó del traslado de evadidos y perseguidos desde Francia a Cataluña en colaboración con los Servicios de Inteligencia ingleses. En 1942 en contacto con el interior impulsó la creación del Front de la Llibertat con la finalidad de apoyar a la resistencia a la dictadura y organizar la solidaridad antifranquista. Realizó dos viajes clandestinos a Cataluña en febrero de 1944 y en 1947, este con motivo del fallecimiento de su padre. Finalizaba la Segunda Guerra Mundial, cuando en noviembre de 1944 se reunió la primera Conferencia del POUM en el exilio en Toulouse (Francia), fue partidario de la unión de los socialistas (antiguos militantes de la Unión Socialista de Cataluña, de la UGT, Federación Catalana del PSOE, ex PSUC, “trentistas” de la CNT y miembros del POUM) en una nueva organización que se creó el 14 de enero de 1945: el Movimiento Socialista de Cataluña, cuyo órgano de prensa fue Endavant. Formó parte de la dirección del MSC, aunque siempre mantuvo estrecha colaboración con sus antiguos compañeros del POUM. Una de las últimas apariciones públicas, lastrado por la enfermedad, fue su asistencia en París (Francia) el 28 de noviembre de 1965 al acto conmemorativo del XXX aniversario de la fundación del POUM. Falleció el 14 de febrero de 1968 en Boulouge-sur-Seine, localidad próxima a París.

Fotografía: Archivo fotográfico FPI

Fuentes:

La Batalla III.1968; L’Hora Socialista II.1978; Diccionari biográfic… pp. 1213 y 1214; P. PAGÉS I BLANCH. Josep Rovira: revolucionari, socialista i catalanista (Full suplement 2 del Butlletí de l’Arxiu Històric Fundació Rafael Campalans, octubre 2001); www.fundanin.org